La diferencia entre empatía y compasión

La empatía y la compasión son dos respuestas humanas que la mayoría de nosotros tratamos de construir. Sin embargo, antes de que podamos mejorar nuestra empatía y compasión, es importante comprender que no son lo mismo, aunque las personas a veces usan las palabras indistintamente.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre empatía y compasión? ¿Se puede ser compasivo sin ser empático, o viceversa? ¿Es uno más importante que el otro? Todas estas son preguntas importantes, y responderlas contribuirá en gran medida a ayudar a ser un ser humano más completo.

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¿Cuál es la diferencia entre empatía y compasión?

La empatía son los sentimientos de conciencia que experimentamos con respecto a las emociones de otras personas e incluye nuestros intentos de comprender lo que sentimos. La compasión, por otro lado, es la respuesta emocional que tenemos basada en la simpatía que muchas veces nos hace querer ayudar de alguna manera. Si bien estos sentimientos y emociones similares a menudo ocurren al mismo tiempo y en respuesta a situaciones, existen distinciones importantes.

Podemos dividir la empatía en tres tipos diferentes: empatía cognitiva, emocional y compasiva. La respuesta empática instintiva que constituye la empatía cognitiva está profundamente arraigada en las respuestas químicas de nuestro cerebro: es lo que nos impulsa a comprender las emociones de otras personas. Practicar este tipo de empatía es bueno para nuestra salud y nuestras relaciones personales con los demás.

La empatía emocional es donde la empatía en realidad puede asumir un papel menos saludable en nuestras vidas. Este tipo de empatía va más allá de simplemente entender cómo se siente otra persona. La empatía emocional es cuando en realidad tratamos de sentir lo que siente otra persona.

La empatía compasiva es el medio feliz entre los dos. Según Becka Borody, “con este tipo de empatía, no solo entendemos la situación de una persona y nos sentimos con ella, sino que espontáneamente nos sentimos impulsados ​​a ayudar, si es necesario”. El objetivo de la empatía compasiva es no sentirse abrumado por las emociones o comenzar de inmediato a tratar de resolver el problema de alguien.

¿Se puede ser compasivo sin ser empático y viceversa?

La respuesta a esto es complicada. Es completamente posible experimentar compasión sin empatía y empatía sin compasión, pero puede crear una serie de problemas. Veamos una situación en la que podrías sentir empatía o compasión.

Suponga que usted y alguien que le importa están caminando por el bosque. Tu compañero camina directamente hacia un árbol y se lastima la cara. Si no muestra empatía en absoluto (lo que se llama apatía), parecerá insensible y tal vez incluso un poco mezquino.

Imagínese diciéndole a su compañero: “Dios, parecía que dolía, pero vamos, aún nos queda mucho camino por recorrer y no es tan malo. Puedes seguir adelante. Es probable que esta persona nunca vuelva a ir contigo a ninguna parte.

Ahora, imagina el mismo escenario, donde muestras empatía cognitiva y dices algo como: “¡Oh, guau! ¡Golpeaste ese árbol muy fuerte! ¿Cómo se siente? ¿Donde duelo? ¿Puedes seguir?” Esto es un poco mejor y es probable que tu amigo no te odie. Todo acerca de esta respuesta está diseñada para comprender cómo se siente la otra persona en este momento, pero no obstante no suena útil.

Si responde desde un lugar de profunda empatía emocional, la situación podría empeorar. Tu compañero choca contra el árbol y dices: “¡Oh, Dios mío! Eso realmente debe haber dolido. Parece que duele mucho”.

Piensas por un momento y no poder encontrar una solución para ayudar a su dolor; usted decide que lo único que puede hacer es compartir su dolor. Así que dices: “¡No es justo que sufras esto solo, quiero ayudarte!”. Y luego golpea tu cara contra el árbol. Ahora todos están cambiando, y todavía tienes que salir del bosque…

La compasión sería el acto de equilibrio que ayuda a hacer malabarismos con estas respuestas. Podrías intentar decir algo como “¿Estás bien? ¿Cómo te sientes?” Espere a que respondan, es posible que tengan una alta tolerancia al dolor y estén bien, o que estén realmente adoloridos y tengan una conmoción cerebral. Saber cómo se siente realmente la otra persona, y no asumir que se siente como te sientes, es una habilidad importante.

Digamos que dicen: “Oh, Dios mío, eso realmente me dolió y siento que estoy viendo estrellas, pero debería estar bien en uno o dos minutos”. La respuesta compasiva sería algo así: “¡Siento lo que pasó! ¡Apuesto a que picó! ¿Por qué no nos sentamos un minuto para que puedas orientarte antes de que nos vayamos de nuevo?

Esto puede parecer un poco exagerado, pero piensa en cuantas veces ha respondido con menos amabilidad a las dificultades de alguien porque no podías identificarte. probablemente no quisiste parecer indiferente, pero sucede.

Tuve una infancia trágica y abusiva que estuvo llena de abandono, negligencia y abuso emocional, además de todos los problemas normales de la infancia y la adolescencia. Pensé que había seguido adelante y que tenía todo esto bajo control, hasta que mi hija, que había tenido una infancia bastante idílica, experimentó conflictos en la adolescencia.

Ella lloraba y hablaba de las cosas que la molestaban, y no hice un buen trabajo con la empatía. Fue difícil para mí entender por qué ella simplemente no podía ver que estos eran problemas ‘insignificantes’ y estar agradecida por todo lo que tenía a su favor.

Ella es hermosa, inteligente y muy querida. No podía imaginar qué más podría necesitar, y me convertí en el padre que no mostró su empatía por las cosas que la estaban molestando profundamente. Claramente, esto no salió bien y terminó con nosotros yendo a terapia para descubrir partes del problema.

Ahora, piensa en el momento en que alguien importante para ti estaba experimentando algo tan profundamente desgarrador y terrible. Comenzaste a imaginar cómo te sentirías en su situación, al mismo tiempo que intentabas ayudar a salir de este lugar oscuro.

Es probable que esto te haya dejado sintiéndote agotado, emocionalmente agotado y sintiéndote perdido. Esta es la ruina de la empatía. Terminas asumiendo las emociones de los demás, y luego no puedes ayudar ni a ti. Es como estar en un avión y arreglar tu máscara de oxígeno para que no te desmayes y puedas ayudar a otros.

Agregar un poco de compasión puede ayudar a proporcionar el equilibrio que necesita para evitar cualquiera de los dos extremos. Según Allan Schwartz, LCSW, Ph.D., “La empatía por la difícil situación de los demás es muy positiva y poderosa. En él, la persona empática es capaz de imaginarse estando en el lugar de la persona con problemas y sentir lo que siente. De hecho, la empatía precede a la compasión. La empatía sin compasión deja al individuo sin energía por sentir lo que siente el otro”.

Agrega que “La empatía se produce de inmediato y no deja espacio emocional entre el individuo y el que sufre. La compasión es de naturaleza más cognitiva. Hay una sensación de autoconciencia que proporciona un espacio necesario entre las dos personas. El empatizador experimenta el mismo sufrimiento con el otro, dejándolo abrumado. Como resultado, la compasión permite que el individuo sea más útil que el individuo que experimente empatía solo”.

¿Es uno más importante que el otro?

La empatía es una característica humana vital que nos ayuda a formar conexiones y comprendernos unos a otros. Es esencial para nuestras relaciones, nos ayuda a construir nuestros sistemas de apoyo y evita que nos sintamos solos. Sin embargo, no es un arco iris mágico de luz; Viene con un lado oscuro.

Según Rasmus Hougaard, la empatía sin compasión puede tener efectos negativos en nuestra capacidad de liderazgo. Él dice, “sin compasión, la empatía es un peligro para los líderes. A pesar de lo controvertido que pueda sonar, el razonamiento es simple: la empatía es la tendencia cableada del cerebro a identificarse con aquellos que están cerca de nosotros: cercanas en proximidad, cercanas en familiaridad o cercanas en parentesco. Y cuando empatizamos con los que están cerca de nosotros, los que no son cercanos o son diferentes parecen amenazantes. Cuando no se controla, la empatía puede crear más división que unidad”.

Él cree que la compasión es mejor para la humanidad y ofrece estas cuatro razones por las cuales:

  • La empatía es impulsiva. La flacidez es deliberada.
  • La empatía es divisiva. La compasión unifica.
  • La empatía es inerte. La flacidez es activa.
  • La empatía está agotada. La flacidez es regenerativa.

Hace varios puntos interesantes, al tiempo que muestra otras formas en que la empatía y la compasión difieren entre sí. Entonces, si bien es posible tener uno sin el otro, en realidad no es el mejor resultado. Y aunque uno no es más importante per se, la compasión es una habilidad que puedes aprender y desarrollar, mientras que la empatía es una respuesta humana, que no siempre nos sirve bien.

Todo lo que realmente podemos hacer como personas es ofrecer empatía y compasión, y ayudar cuando podamos. Debemos aprender a ofrecer esas cosas de una manera que no nos cause daño a nosotros mismos ni a otras personas. Ser consciente de la diferencia entre la empatía y la compasión es un buen lugar para comenzar porque puede elegir cómo responder y agregar algo de equilibrio a las situaciones difíciles, y tal vez mejorarlas un poco para todos los involucrados.